Sjukdomens förekomst, riskfaktorer, symptom och behandling samt prognos

Emfysem

Sjukdom, symptom, orsaker, behandling samt förebyggande av Emfysem

Orsaker och symptom

Cigarettrökning orsakar cirka 80-90% av samtliga fall av emfysem.

Men några fall är resultatet av en ärftlig brist på ett ämne som kallas alfa-1-antitrypsin (AAT). Antalet västerlänningar med denna brist är relativt liten. Pip- cigarr- och marijuanarökning kan också skada lungorna.

Symptomen vid emfysem utvecklas gradvis under många år.

Det är en vanlig företeelse att många emfysem patienterna har förlorat mer än hälften av sin funktionella lungvävnad innan de blivit medvetna om att något är fel. Andnöd, en kronisk mild hosta (som kan följas av stora mängder mörkt, tjockt slem, och som ofta avfärdas som "rökhosta"), och ibland viktminskning är förknippade med emfysem. Inledningsvis kan en patient märka av andnöd vid ansträngning. Men allteftersom sjukdomen fortskrider, kommer det att ske med mindre ansträngning eller ingen ansträngning alls. Andra symptom kan vara hoppande andetag, sömnsvårigheter, huvudvärk på morgonen, ökad svårighet att andas i liggande ställning, kronisk trötthet och svullna fötter, vrister eller ben. De med emfysem är i riskzonen för en rad andra komplikationer till följd av försvagad lungfunktion, inklusive lunginflammation.

Diagnos

En mängd olika lungfunktionstester kan göras.

I de tidiga stadierna av emfysem, resulterar dysfunktion ofta bara i problem med de små luftvägarna. Patienter med emfysem kan visa en ökning av den totala mängd luft som är i lungorna (total lungkapacitet), men en minskning av den mängd luft som kan andas ut efter att ha tagit ett djupt andetag (vitalkapacitet). Med svår emfysem, är vitalkapacitet väsentligt lägre än normalt. Spirometri, ett förfarande som mäter luftflöde och lungvolym, hjälper till vid diagnos av emfysem.

En röntgen är ofta ett stöd vid diagnos av emfysem, även om patienter i ett tidigt skede av sjukdomen kan ha ett normalt utseende.

Onormala fynd på röntgen av bröstet omfattar en onormalt ökad bröstkorgsdiameter. Membranet kan vara insjunket eller tillplattat. Dessutom kan patienter med avancerad emfysem visa ett mindre eller vertikalt hjärta. Läkaren kan observera blåsor i lungorna och utbuktande av tillhörande muskler i andningsorganen. Sent i sjukdomen, kommer ett EKG visar tecken på fel på höger hjärtkammare och ökade hemoglobinnivåer på grund av lägre halter av syre i patientens blod.

Definition

Emfysem är en kronisk lungsjukdom som orsakar en försämring av lungfunktionen och ofta, andfåddhet.

Beskrivning

Emfysem orsakas oftast av rökning, men ett litet antal fall orsakas av en ärftlig defekt.

Normalt fungerande lungor är elastiska, och expanderar effektivt och slår tillbaka luft som fritt passerar mellan luftrör och lungblåsorna, där syrgas transporteras in i blodet och koldioxid filtreras bort.

När en person andas in cigarettrök eller vissa andra irriterande ämnen, reagerar hans eller hennes immunsystem genom att släppa ämnen som är tänkta att försvara lungorna mot röken. Dessa ämnen kan också angripa cellerna i lungorna, men kroppen kan normalt hämma sådana åtgärder. Hos rökare och de med de nedärvda defekter sker dock inget sådant förebyggande skydd och lungorna skadas på ett sådant sätt att de förlorar sin elasticitet. De små gångarna (bronkiolerna) som leder till alveolernas kollaps, binder luft i alveolerna. Alveolerna, kan inte rekylera effektivt för att flytta ut luften. Allteftersom sjukdomen fortskrider uppstår hosta och andnöd. I de senare stadierna, kan lungorna inte tillhandahålla tillräckligt med syre till blodet. Emfysem uppträder ofta tillsammans med andra luftvägssjukdomar, särskilt kronisk bronkit. Dessa båda sjukdomarna uppträder ofta som en sjukdom som kallas kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL)

Emfysem är vanligast bland personer 50 år och äldre.

De med ärvda emfysem kan uppleva uppkomsten så tidigt som i trettio eller fyrtioårsåldern. Män är mer benägna än kvinnor att utveckla emfysem, men kvinnliga fall ökar i takt med att antalet kvinnliga rökare stiger.

Behandling

Metoder för behandling av emfysem undanröjer inte eller läker skadorna på lungorna.

De kan dock bromsa utvecklingen av sjukdomen, lindra symptom och kontrollera eventuellt livshotande komplikationer. Det första steget i behandlingen för rökare är att sluta, för att förhindra ytterligare försämring av andningsförmåga. Rökavvänjningsprogram kan vara effektiva. Konsekvent uppmuntran tillsammans med hjälp av vårdpersonal samt familj och vänner kan hjälpa till att öka andelen framgångsrika som försöker sluta.

Om patienten och vårdteam utvecklar och upprätthåller ett komplett program av respiratorvård, kan funktionshinder sänkas, akuta episoder av sjukdom kan förhindras, och antalet sjukhusinläggningar minskar.

Men bara att sluta röka har visat sig bromsa utvecklingen av sjukdomen.

Syrgasbehandling kan förbättra överlevnaden hos patienter med avancerad emfysem som också har låga nivåer syre i blodet.

Det kan förbättra patientens tolerans av motion, samt att förbättra sina resultat i vissa aspekter av hjärnans funktion och muskelsamordning. Driften av hjärtat kan också förbättras med en ökad koncentration av syre i blodet. Syre kan också minska sömnlöshet och huvudvärk. Vissa patienter kan endast få syrgas på natten, men studier har visat att det är mest effektivt när det gavs minst 18, men helst 24 timmar per dag. Bärbara syretankar kan föreskrivas till patienter, men de måste fyllas på regelbundet.

En mängd läkemedel kan användas vid behandling av emfysem.

Vanligtvis svarar patienten bäst på en kombination av mediciner och inte ett enstaka läkemedel.

Luftrörsvidgare används ibland för att lindra patientens symptom genom att slappna av och öppna luftvägarna.

De kan andas in, tas genom munnen, eller injiceras. En annan kategori av läkemedel som ofta används är kortikosteroider eller steroider. Dessa bidrar till att minska inflammation i luftvägarnas väggar.

De används ibland om luftrörsvidgare är ineffektiva för att förebygga luftvägsobstruktion. Vissa patienters lungfunktion förbättras med kortikosteroider och inhalationssteroider och kan vara till nytta för patienter med få biverkningar. Antibiotika ges ofta vid första tecken på en infektion i luftvägarna, till exempel ökade mängder slem, eller om det har skett en förändring i färgen på sputum. Slemlösande kan hjälpa till att lossa sekret från luftvägarna, vilket gör att patienten lättare får ut det från luftvägarna.

Många av de läkemedel som förskrivs innebär användning av en dosaerosol (MDI) som kan kräva särskild instruktion som skall användas korrekt.

Dosaerosoler är en bekväm och säker metod att leverera medicin till lungorna. Men om de används felaktigt kommer medicinerna inte till rätt plats. Korrekt teknik är viktigt för att medicineringen ska vara effektiv.

För vissa patienter kan kirurgisk behandling vara det bästa alternativet.

Lungvolymminskande kirurgi är ett kirurgiskt ingrepp där de mest sjuka delarna av lungan tas bort så att de återstående delarna av lungan kan andas och arbeta mer effektivt. Preliminära studier tyder på förbättrad överlevnad och bättre fungerande lungor med kirurgi. Annat kirurgiskt ingrepp som används för emfysem patienter är lungtransplantation. Transplantation kan onfatta en eller båda lungorna. Det är dock ett riskabelt och dyrt förfarande, och donerade organ kanske inte är tillgängliga.

För de patienter med avancerat emfysem, har luftvägarna svårt att avlägsna bildat sekret.

Några vanliga metoder för att mobilisera och ta bort sekret inkluderar:

  • Dränagelägen
Hjälper till att avlägsna sekret från luftvägarna. Patienten ligger i en position som tillåter dränering av olika delar av lungorna. Detta sker ofta efter det att patienten andats in en aerosolmedicin. Den grundläggande ståndpunkten innebär att patienten ligger på sängen med bröstet och huvudet över kanten och underarmarna vilar på golvet
  • Brösttrummande
  • Denna teknik innebär lätt klappande över rygg och bröst, och kan hjälpa till att lossa tjocka sekret
  • Hosta och djupandning
  • Dessa tekniker kan hjälpa patienten att få loss sekret
  • Aerosol behandlingar
  • Dessa behandlingar kan innebära att saltvattenlösningar, ofta blandat med en bronkdilaterare, inandas som aerosol. Dessa aerosoler lossar sekret i luftvägarna. En behandling tar normalt 10 till 15 minuter, och ges tre eller fyra gånger om dagen.

    Patienter med KOL kan lära sig att utföra olika självhjälpsåtgärder som kan bidra till att förbättra deras symptom och deras förmåga att delta i vardagliga aktiviteter.

    Dessa åtgärder innefattar:

    • Undvika eventuella exponering för damm och rök
  • Undvika luftföroreningar, inklusive cigarettrök
  • Undvika andra människor som har infektioner som förkylning eller influensa
  • Få en lunginflammationsvaccination och en årlig influensavaccin
  • Dricka mycket vätska
  • Detta bidrar till att lossa sekret från luftvägarna så att de kan fås upp lättare genom hosta
  • Undvika extrema temperaturer av värme eller kyla
  • Också undvika höga höjder(Särskilda försiktighetsåtgärder kan vidtas som kan göra det möjligt för emfysempatienter att flyga på ett plan)
  • Bibehålla tillräckliga näringsintag
  • Normalt rekomenderas en proteinrik diet i många små portioner

    Alternativ behandling

    Många patienter är intresserade av om någon alternativ behandling för emfysem finns.

    Vissa rekommenderar tillskott av antioxidanter. Det finns också vissa studier som visar ett samband mellan låga nivåer av A-vitamin och KOL, med förslag att tillskott av vitamin A kan vara fördelaktig. Aromterapeuterna har använt eteriska oljor som eukalyptus, lavendel, tall och rosmarin för att lindra nästäppa och gör andningen lättare. Örten Ålandsrot kan fungera slemlösande för att hjälpa patienter att få ut slem från lungorna. Patienten bör först diskutera dessa åtgärder med sin läkare eftersom vissa kan interagera med de mer traditionella behandlingar som redan nu används.

    Prognos

    Emfysem är en allvarlig och kronisk sjukdom som inte kan botas.

    Om de upptäcks tidigt, kan effekterna och progression fördröjas, särskilt om patienten slutar röka omedelbart. Komplikationer av emfysem är högre risker för lunginflammation och akut bronkit. Sammantaget är prognosen för patienter med emfysem dålig, med en överlevnad för alla som har KOL i fyra år, och ännu mindre för emfysem. Men enskilda fall varierar och många patienter kan leva mycket längre med extra syrgas och andra åtgärder.

    Förebyggande

    Det bästa sättet att förhindra emfysem är att undvika rökning.

    Även patienter med ärftlig emfysem bör undvika rökning, eftersom det framför allt försämrar uppkomsten och svårighetsgraden. Om patienter slutar röka så snart som bevis på små luftvägsobstruktion börjar, kan de avsevärt förbättra sin prognos.

    Viktiga begrepp

    Alveolerna - Luftblåsor. Små celler eller håligheter i lungorna, där syre kommer ut i blodet och koldioxid filtreras bort.

    Pulmonell - besläktade med eller i samband med lungorna.