Sjukdomens förekomst, riskfaktorer, symptom och behandling samt prognos

Levercancer

Sjukdom, symptom, orsaker, behandling samt förebyggande av Levercancer

Definition

Levercancer är en form av cancer med hög dödlighet. Lever cancer kan delas in i två typer. De är antingen primära, när cancern börjar i levern själv, eller metastaserande, när cancern har spridit sig till levern från någon annan del av kroppen.

Beskrivning och demografi

Primär levercancer

Hepatocellulär cancer (HCC) är en av de åtta vanligaste cancerformerna i världen. Förekomst av av HCC hos män är minst två till tre gånger högre än hos kvinnor. I högriskområden (Öst-och Sydostasien, Afrika söder om Sahara), är män ännu mer benägna att ha HCC än kvinnor.

Orsaker och symptom

Riskfaktorer

Den exakta orsaken till primär levercancer är fortfarande okänd. Hos vuxna är dock vissa faktorer som är kända för vissa individer löper större risk att utveckla levercancer. Dessa faktorer inkluderar:

  • Manligt kön
  • Ålder över 60 år
  • Exponering för ämnen i miljön som tenderar att orsaka cancer (carcinogener). Dessa inkluderar: ett ämne som produceras av ett mögel som växer på ris och jordnötter (aflatoxin), toriumkoldioxid, som en gång användes som en kontrast färg för röntgenstrålning i levern, vinylklorid, som används vid tillverkning av plast, och rökning
  • Användning av orala östrogener för födelsekontroll
  • Hereditär hemokromatos. Detta är en sjukdom som kännetecknas av onormalt höga halter av järn lagras i kroppen. Det utvecklas ofta till skrumplever
  • Cirros Hepatom är en vanlig komplikation av skrumplever. Mellan 30% och 70% av hepatom patienter har också cirros. Det uppskattas att en patient med cirros har 40 gånger chansen att utveckla en hepatom än en person med en frisk lever
  • Exponering för hepatit virus: Hepatit B (HBV), hepatit C (HCV), hepatit D (HDV), eller Hepatit G (HGV). Det uppskattas att 80% av världens HCC är associerad med kronisk HBV-infektion. I Afrika och större delen av Asien, är exponering för hepatit B en viktig faktor, i Japan och några länder i väst, är exponering för hepatit C satt i samband med en högre risk att utveckla levercancer. I USA visar nästan 25% av patienter med levercancer också tecken på HBV-infektion. Hepatit är vanligt förekommande bland intravenösa missbrukare. Ökningen av HCC incidens i USA tros bero på ökande grad av HBV och HCV infektioner på grund av ökad sexuell promiskuitet och olagliga droger.

    Symptom på levercancer

    De tidiga symptom på, liksom metastaserad, levercancer är ofta vaga och inte unikt för leversjukdomar. Den långa perioden mellan början av tumörens tillväxt och de första tecknen på sjukdom är den största orsaken till att sjukdomen har hög dödlighet. Vid tiden för diagnos är patienterna ofta trött, med feber, buksmärtor och aptitlöshet (anorexi). De kan se utmärglade och allmänt sjuka ut. Allteftersom tumören förstoras, sträcks det membran som omger levern (höljet) och orsakar smärta i övre delen av buken på höger sida. Smärtan kan sträcka sig in i ryggen och axlarna. Vissa patienter utvecklar en samling av vätska, som kallas ascites, i bukhålan. Andra kan visa tecken på blödning i mag-tarmkanalen. Dessutom kan tumören blockera kanalerna i levern eller gallblåsan, vilket leder till gulsot. Hos patienter med gulsot, kan ögonvitorna och huden bli gula, och urinen blir mörk.

    Primär levercancer

    Hos vuxna tillhör de flesta primära levercancer en av två typer: hepatom (cancrar, HCC), som börjar i levervävnad självt, och cholangiomas eller cholangiocarcinomas, som är cancer som utvecklas i gallgångarna inne i levern. Omkring 80% till 90% av den primära lever cancer är hepatom.

    En typ av primär levercancer, en så kallad hepatoblastom, förekommer vanligen hos barn yngre än fyra år och i åldrarna 12 och 15. Till skillnad mot levercancer hos vuxna, har hepatoblastomas en god chans att behandlas framgångsrikt. Cirka 70% av barnen med hepatoblastomas erfar en komplett bot. Om tumören upptäcks tidigt är överlevnaden över 90%

    Metastaserad levercancer

    Den andra stora kategorin av levercancer är metastaserad levercancer. Blod från alla delar av kroppen måste passera genom levern för filtrering. cancerceller från andra organ och vävnader når därför lätt levern, där de kan stanna kvar och växa till sekundära tumörer. Primär cancer i tjocktarm, mage, bukspottkörtel, ändtarm, matstrupe, bröst-, lung eller hud är troligast att metastasera (spridas) till levern. Det är inte ovanligt vid metastaserad cancer i levern att den metastaserade cancern är det första märkbara tecknet på en cancer som började i ett annat organ. Efter cirros är metastaserad levercancer den vanligaste orsaken till dödlig leversjukdom.

    Diagnos

    Fysisk undersökning

    Om läkaren misstänker diagnosen levercancer, kommer han eller hon kontrollera patientens historia för riskfaktorer och undersöka patientens buk med en fysisk undersökning. Massor eller knölar i levern och ascites kan ofta kännas med patienten liggande på undersökningsbordet. Levern är vanligen svullen och hård hos patienter med levercancer och det kan göra ont när läkaren trycker på den. I vissa fall är patientens mjälte också utvidgad. Läkaren kanske kan höra onormala ljud om han eller hon använder ett stetoskop för att lyssna på blodkärlen som ligger nära levern. De ljud orsakas av trycket från tumören på blodkärlen.

    Laboratorietester

    Blodprov kan användas för att testa leverfunktionen eller för att bedöma riskfaktorer i patientens historia. Mellan 50% och 75% av patienter med primär levercancer har onormalt höga nivåer i blodet av ett visst protein (alfa-fetoprotein eller AFP). AFP test, kan dock inte användas ensamt för att bekräfta en diagnos av levercancer, eftersom cirros eller kronisk hepatit också kan ge höga alfa-fetoproteinnivåer. Tester för alkaliska fosfataser, bilirubin, laktatdehydrogenas, och andra kemikalier tyder på att levern inte fungerar normalt. Omkring 75% av patienter med levercancer visar bevis på hepatitinfektion. Men också onormala leverfunktionstest resultat är inte specifika för levercancer.

    Avbildande

    Avbildningsstudier är användbara för att lokalisera specifika områden av onormal vävnad i levern. Levertumörer så små som en tum kan nu upptäckas med ultraljud eller datortomografi (CT). Avbildande kan dock inte kan se skillnad mellan en hepatom och andra onormala klumpar av vävnad (noduli) i levern. Ett urval av levervävnad för biopsi behövs för att göra den slutgiltiga diagnosen av primär levercancer. CT eller ultraljud kan användas för att vägleda läkaren att välja det bästa läget för ett biopsi prov.

    Bröströntgen kan användas för att se om levertumören är primär eller har spridits från en primärtumör i lungorna.

    Leverbiopsi

    Leverbiopsi anses ge en definitiv diagnos av levercancer. Ett prov av levern eller vävnadsvätska tas bort med en fin nål och kontrolleras i mikroskop för förekomst av cancerceller. I cirka 70% av fallen är biopsi positivt för cancer. I de flesta fall är risken liten för patienten från biopsiförfarandet. Det finns en liten risk att patienten drabbas av en dödlig blödning från biopsin eftersom vissa tumörer är associerade med ett stort antal blodkärl och blöder lätt.

    Laparoskopi

    Läkaren kan också göra en laparoskopi för att hjälpa till vid diagnostisering av levercancer. Först gör läkaren ett litet snitt i patientens buk och skär ett litet, rör som kallas laparoskop för att kunna se området. En liten bit av leverns vävnad tas bort och undersöks i mikroskop för förekomst av cancerceller.

    Klinisk stadieindelning

    För närvarande är det inte helt klart hur olika riskfaktorer för HCC påverkar varandra. Dessutom varierar miljöfaktorer från region till region.

    Behandling

    Behandling av levercancer är baserad på flera faktorer, inklusive vilken typ av cancer (primär eller metastaserad), stadium (tidig eller avancerad), placeringen av övrig primär cancer eller metastaser i patientens kropp, patientens ålder, och andra samexisterande sjukdomar, inklusive cirros. För många patienter är behandling av levercancer i första hand avsedda att lindra smärta orsakad av cancer, men kan inte bota den.

    Kirurgi

    Få lever cancer hos vuxna kan botas med operation eftersom de oftast är för avancerade när de upptäcks. Om cancern är begränsad till en lob i levern, och om patienten inte har antingen skrumplever, gulsot, eller ascites är operation ändå det bästa behandlingsalternativet. Patienter som kan ha hela sin tumör avlägsnad har störst chans att överleva. Tyvärr tillhör bara ca 5% av patienter med metastaserad cancer (från primär tumörer i tjocktarmen eller ändtarmen) denna grupp. Om hela det synliga tumören kan tas bort kommer ca 25% av patienterna att botas. Operationen som utförs kallas partiell hepatectomy, eller delvis borttagning av levern. Kirurgen kommer att ta bort antingen en hel lob i levern (ett lobektomi) eller klippa ut området kring tumören (en kil resektion)

    Cytostatika

    Vissa patienter med metastaserande cancer i levern kan ha sina liv förlängda med några månader av kemoterapi. Om tumören inte kan avlägsnas genom operation kan ett rör (kateter) placeras i den stora kroppspulsådern i levern och en implanterbar infusionspump kan installeras. Pumpen ger mycket högre koncentrationer av cancermedicin som skall transporteras till tumören än vad som är möjligt med kemoterapi genom blodomloppet. Det läkemedel som används för infusion med pumpbehandling brukar vara floxuridine (FUDR) och ges i 14-dagars perioder växlat med 14-dagars vila. Systemisk kemoterapi kan också användas för att behandla levercancer. De mediciner som vanligtvis används är 5-fluorouracil (Adrucil, Efudex) eller metotrexat (MTX, Mexate). Systemisk kemoterapi kan dock inte signifikant förlänga patientens överlevnadstid.

    Strålbehandling

    Strålbehandling är användningen av högenergistrålar eller röntgenstrålning för att döda cancerceller eller för att krympa tumörer. Dess användning vid levercancer är dock endast att ge kortsiktiga befrielse från vissa av symptomen. Strålbehandlingen kommer antagligen inte att förlänga patientens liv.

    Levertransplantation

    Borttagandet av hela levern (totalt hepatectomy) och levertransplantation kan användas för att behandla levercancer. Det finns dock en hög risk för tumörrecidiv och metastaser efter transplantation.

    Andra terapier

    Andra terapeutiska metoder är:

    • Nedsatt artär embolisering med kemoterapi (chemoembolization)
    • Alkohol ablation via ultraljud-styrd perkutan injektion
    • Ultraljuds-guidad cryoablation
    • Immunterapi med monoklonala antikroppar märkta med cytostatika
    • Genterapi med retrovirala vektorer som innehåller gener som är cytostatika

      Prognos

      Levercancer har en mycket dålig prognos eftersom den ofta inte diagnostiseras förrän den har spridits. Färre än 10% av patienterna överlever tre år efter den första diagnosen, samt de övergripande fem års överlevnad för patienter med hepatom är ca 4%. De flesta patienter med primär levercancer dör inom några månader efter diagnos. Patienter med lever cancer som spridit från cancer i tjocktarmen lever något längre tid än de vars cancer sprids från cancer i magen eller bukspottkörteln.

      Alternativa och kompletterande behandlingsmetoder

      Många patienter tycker att alternativa och kompletterande behandlingsmetoder hjälper till att minska stress i samband med sjukdom, förbättra immunförsvaret. Det finns inga kliniska bevis på att dessa terapier specifikt bekämpa sjukdomen men aktiviteter såsom biofeedback, avslappning, terapeutisk beröring, massage har inga biverkningar och har rapporterats att öka välbefinnandet.

      Att hantera cancerbehandling

      Biverkningar av behandlingen, näringslära, emotionellt välbefinnande, och andra frågor behöver cancerdrabbade hantera. Det finns många möjliga biverkningar för en cancer behandling som inkluderar:

      Ångest, depression, känslor av förlust, posttraumatiskt stressyndrom, påverkad sexualitet och missbruk är alla möjliga känslomässiga biverkningar. Patienter bör söka upp ett stödjande nätverk för att hjälpa dem genom behandling. Aptitlöshet före, under och efter en behandling kan också vara av intresse. Andra komplikationer att klara av vid cancerbehandling är feber och smärta.

      Kliniska prövningar

      Det finns många kliniska studier som studerar nya typer av strålbehandling och kemoterapi, nya läkemedel och kombinationer, biologiska terapier, sätt att kombinera olika typer av behandling av cancer, minska biverkningar och öka livskvalitet.

      Förebyggande

      Det finns inga användbara strategier för närvarande för att förebygga metastaserande cancer i levern. Primär lever cancer kan dock 75% till 80% kan förebyggas. Aktuella strategier fokuserar på utbredd vaccinering mot hepatit B, tidig behandling av ärftlig hemokromatos (en ämnesomsättningssjukdom) och screening av högriskpatienter med alfa-fetoprotein tester och ultraljudsundersökningar.

      Livsstilsfaktorer som kan ändras i syfte att förhindra levercancer inkluderar undvikande av exponering för giftiga kemikalier och livsmedel innehållande mögel som producerar aflatoxin. Viktigast är dock undvikande av alkohol-och drogmissbruk. Alkoholmissbruk är ansvarig för 60% till 75% av fallen av skrumplever, vilket är en stor riskfaktor för eventuell utveckling av primär levercancer. Hepatit är en folksjukdom bland personer som missbrukar narkotika intravenöst.

      Resurser

      Frågor att ställa till läkare

      • Vilken typ av levercancer har jag?
      • I vilket skede är cancern?
      • Vilka är de olika behandlingsmetoderna? Vilken rekommenderar ni? Varför?
      • Vilka risker och eventuella biverkningar finns för varje behandling?
      • Hur stor är chansen att behandlingen kommer att lyckas?
      • Vilka nya behandlingar studeras i kliniska prövningar?
      • Hur länge kommer behandlingen pågå?
      • Måste jag stanna på sjukhuset?
      • Kommer behandlingen att påverka mina normala aktiviteter? Om ja, hur länge?

      Aflatoxin

      -Ett ämne som produceras av mögel som växer på ris och jordnötter. Exponering för aflatoxin är tänkt att förklara den höga primär levercancer i Afrika och delar av Asien.

      Alfa-fetoprotein

      -Ett protein i blodet som finns i onormalt höga koncentrationer i de flesta patienter med primär levercancer.

      Cirros

      -En kroniska degenerativa sjukdomar i levern, där normala celler ersätts av fibrös vävnadSkrumplever är en betydande riskfaktor för senare utveckling av levercancer.

      Hepatit

      -En virussjukdom som kännetecknas av inflammation i levern celler (hepatocyter)Personer infekterade med hepatit B eller hepatit C-virus är en ökad risk att utveckla levercancer.

      Metastaserande cancer

      -En cancer som spridit sig till ett organ eller vävnad från en primär cancer någon annanstans i kroppen.