Sjukdomens förekomst, riskfaktorer, symptom och behandling samt prognos

Leverkoma (Encefalopati)

Sjukdom, symptom, orsaker, behandling samt förebyggande av Leverkoma (Encefalopati)

Definition

Leverkoma eller hepatisk encefalopati är en försämring av hjärnans funktioner som uppstår när levern inte längre kan ta bort giftiga ämnen i blodet.

Alternativa namn

Leverkoma, encefalopati - nedsatt, hepatisk encefalopati.

Orsaker, förekomst och riskfaktorer

Hepatisk encefalopati orsakas av sjukdomar som påverkar levern.

Dessa inkluderar störningar som minskad leverfunktion (t.ex. cirros eller hepatit) och tillstånd där blodcirkulationen i levern inte fungerar. Den exakta orsaken till hepatisk encefalopati är okänd.

En viktig uppgift för levern är att skydda mot giftiga ämnen som antingen är gjorda av kroppen eller förs in i kroppen (t.ex. läkemedel) genom att göra dem ofarliga.

Men när levern är skadad, kan dessa gifter byggas upp i blodet.

Ammoniak, som produceras av kroppen när proteiner bryts ner, är ett av de skadliga ämnen som normalt görs ofarlig i levern.

Många andra ämnen kan också byggas upp i kroppen om levern inte fungerar bra. De kan orsaka skador på nervsystemet.

Hepatisk encefalopati kan uppträda plötsligt hos personer som tidigare inte hade några leverproblem.

Oftare ses tillståndet dock hos personer med kronisk leversjukdom.

Hepatisk encefalopati kan utlösas av:

  • Dehydrering
  • Att äta för mycket protein
  • Elektrolytrubbningar (särskilt en minskning av kalium) från kräkningar, eller från behandlingar som paracentes eller diuretika (vätskedrivande tabletter
  • Blödning från tarmarna, magen, eller matstrupen
  • Infektioner
  • Njurproblem
  • Låga syrehalter i kroppen
  • Shuntkomplikationer (se: Transjugular intrahepatisk portosystemisk shunt)
  • Kirurgi
  • Användning av läkemedel som hämmar centrala nervsystemet (såsom barbiturater eller bensodiazepinliknande lugnande medel)

Sjukdomar som kan imitera eller maskera symptom på nedsatt encefalopati inkluderar:

  • Alkoholförgiftning
  • Komplicerad alkoholabstinens
  • Meningit
  • Metabola störningar såsom lågt blodsocker
  • Överdos av lugnande medel
  • Subdural hematom (blödning under skallbenet)
  • Wernicke-Korsakoff syndrom

Hepatisk encefalopati kan uppstå som en akut, potentiellt reversibel sjukdom.

Eller det kan uppstå som en kronisk, progressiv sjukdom som är associerad med kronisk leversjukdom.

Symptom

Symptom börjar ofta långsamt och förvärras gradvis, eller de kan börja plötsligt och vara svåra från början.

Symptomen kan vara lindriga initialt.

Familjemedlemmar eller vårdgivare kan märka att patienten har:

  • Andedräkt med en unken eller söt lukt
  • Förändring av sömnmönster
  • Förändringar i tänkande
  • Förvirring som är mild
  • Glömska
  • Mentala trögheter
  • Personlighets eller humörsvängningar
  • Dålig koncentration
  • Dåligt omdöme
  • Försämring av handskrift eller förlust av andra små handrörelser

Mer allvarliga symptom kan vara:

  • Onormala rörelser eller skakningar i händer eller armar
  • Agitation, upphetsning eller epileptiska anfall (förekommer sällan)
  • Desorientering
  • Dåsighet eller förvirring
  • Olämpligt uppträdande eller allvarliga förändringar i personlighet
  • Sluddrigt tal
  • Långsamma eller tröga rörelser

Patienter med svår encefalopati kan bli medvetslös och eventuellt falla i koma.

Patienter med svår encefalopati kan ofta inte ta hand om sig själva på grund av dessa symptom.

Tecken och tester

Nervsystemets tecken kan förändras.

Tecken inkluderar:

  • Grova, "fladdrande" skakningar av händerna när de försöker att hålla armarna framför kroppen och lyfta händerna
  • Onormal mental status, särskilt svårigheter med kognitiva (tänkande) uppgifter som att ansluta tal med linjer
  • Tecken på leversjukdom, såsom gulfärgning av hud och ögonvitor (gulsot) och vätskeansamling i buken (ascites), och ibland en unken lukt på andedräkt och urin

Tester kan omfatta följande:

  • Fullständig blodstatus eller hematokrit för att kontrollera anemi
  • Datortomografi av huvudet eller MRI
  • EEG
  • Leverfunktionstester
  • Protrombintiden
  • Serum ammoniaknivåer
  • Natriumhalt i blodet
  • Kaliumvärden i blodet
  • BUN och kreatinin för att se hur njurarna fungerar

Behandling

Hepatisk encefalopati kan bli ett akut medicinskt tillstånd.

Sjukhusvård är nödvändig.

Det första steget är att identifiera och behandla alla faktorer som kan ha orsakat hepatisk encefalopati.

Gastrointestinal blödning måste stoppas.

Tarmen måste tömmas på blod. Infektioner, njursvikt, och elektrolytrubbningar (speciellt kalium) måste behandlas.

Livsuppehållande åtgärder kan vara nödvändigt för att hjälpa till med andningen eller blodcirkulationen, särskilt om personen är i koma.

Hjärnan kan svullna, vilket kan vara livshotande.

Patienter med svåra, upprepade fall av encefalopati kan bli tillsagd att minska proteinmängden i kosten för att sänka ammoniakproduktionen.

Det är dock viktigt med kostrådgivning, eftersom för lite protein i kosten kan orsaka undernäring. Kritiskt sjuka patienter kan behöva speciellt framtagen intravenös näringslösning.

Laktulos kan ges för att förhindra tarmbakterier från att skapa ammoniak, och som ett laxermedel för att ta bort blod från tarmarna.

Neomycin kan också användas för att minska ammoniak produktionen av tarmbakterier. Rifaximin, ett nytt antibiotikum, är också effektivt vid hepatisk encefalopati.

Lugnande medel, lugnande medel och andra mediciner som bryts ned i levern bör undvikas om möjligt.

Mediciner som innehåller ammonium (inklusive vissa antacida) bör också undvikas. Andra mediciner och behandlingar kan rekommenderas. De kan ha varierande resultat.

Prognos

Akut hepatisk encefalopati kan behandlas.

Kroniska former av sjukdomen förvärras ofta eller fortsätta att komma tillbaka.

Båda formerna kan resultera i irreversibel koma och död.

Ungefär 80% dör om de går i koma. Återhämtning och risken för att tillståndet återvänder varierar från patient till patient.

Komplikationer

  • Hjärnbråck
  • Svullnad av hjärnan
  • Ökad risk för:
    • Kardiovaskulär kollaps
    • Njursvikt
    • Andningsinsufficiens
    • Sepsis
  • Permanent nervsystemet (förflyttning, känsla eller mentala tillstånd)
  • Progressiv, irreversibel koma
  • Biverkningar av läkemedel

Ring din vårdgivare

Ring din vårdgivare om eventuella förändringar i sinnestillstånd eller andra nervsystemsproblem uppstår, särskilt om det finns en känd eller misstänkt leversjukdom.

Hepatisk encefalopati kan snabbt bli värre och bli en nödsituation.

Förebyggande

Att behandla leversjukdomar kan förhindra att vissa fall av hepatisk encefalopati.

Undvika drickande och intravenöst drogmissbruk kan förhindra många leversjukdomar.

Om det finns några centralnervösa symptom hos en person med känd eller misstänkt leversjukdom, kräver omedelbar läkarvård.